Ecologia

More Topics

Gli animali sono stati le principali vittime della storia?

Introduzione

Distruggere il mondo

Se si prendono tutte le persone del mondo e le si mette su una grossa bilancia, il loro peso combinato sarebbe di circa 300 milioni di tonnellate. Se si prendono tutti gli animali da fattoria, mucche, maiali, pecore e polli, il loro peso totale sarebbe di circa 700 milioni di tonnellate. In contrasto, la massa combinata di tutti i grandi animali selvatici, dai porcospini ai pinguini, dagli elefanti alle balene, il peso totale è inferiore ai 100 milioni di tonnellate.

I libri dei bambini, l’iconografia e gli schermi TV sono pieni di giraffe, lupi e scimpanzé, ma il mondo reale ne ha pochissimi. Ci sono circa 80.000 giraffe nel mondo, comparate a 1.5 miliardi di bovini; 200.000 lupi, comparati ai 400 milioni di cani domestici; 50 milioni di pinguini, comparati a 50 miliardi di polli; 250.000 scimpanzé, comparati a miliardi di esseri umani. L’umanità ha davvero preso possesso del mondo.

Le giraffe e i pinguini selvatici, però, non hanno alcuna ragione per essere gelosi di bovini e polli addomesticati. Da un punto di vista evolutivo, le specie addomesticate sono una grande storia di successo. Sono gli animali più diffusi del mondo. Sfortunatamente, questa prospettiva evolutiva non prende in considerazione la sofferenza individuale. I bovini e i polli domestici possono anche essere una storia di successo evolutiva, ma sono anche tra le creature più miserabili che abbiano mai vissuto. Questa discrepanza tra successo evolutivo e sofferenza individuale è una delle più importanti lezioni della storia.

Lezioni

Articoli

Il peggior crimine della storia

La Rivoluzione industriale fu artefice di una combinazione senza precedenti tra un’energia abbondante e a buon mercato da una parte e materie in gran copia e a poco prezzo dall’altra. Il risultato fu un’esplosione di produttività umana. Tale esplosione si avvertì in primo luogo nell’agricoltura. Di solito, quando pensiamo alla Rivoluzione industriale, pensiamo al paesaggio urbano con le ciminiere fumanti, o ai minatori di carbone che sudano come schiavi nelle viscere della terra. No: la Rivoluzione industriale fu, sopra ogni altra cosa, una Seconda Rivoluzione agricola.

Durante gli ultimi duecento anni, i metodi della produzione industriale diventarono il punto di forza dell’agricoltura. Macchine quali i trattori cominciarono a svolgere compiti che in precedenza erano eseguiti per mezzo della forza muscolare, oppure non eseguiti affatto. Sia i terreni sia gli animali si fecero enormemente più produttivi grazie ai fertilizzanti artificiali, agli insetticidi industriali e a un arsenale di ormoni e di medicine. Frigoriferi, navi e aerei hanno reso possibile stivare i prodotti per mesi, e trasportarli velocemente ed economicamente dall’altra parte del mondo. Gli europei cominciarono a mangiare manzo argentino e sushi giapponese.

Read More

Chi ha addomesticato gli umani?

Una volta gli studiosi sostenevano che la Rivoluzione agricola rappresentò un grande balzo in avanti per l’umanità. Parlavano del progresso alimentato dalle capacità del cervello umano. Gradualmente, l’evoluzione aveva prodotto individui sempre più intelligenti. Alla fine, gli uomini erano diventati così intelligenti che si sentirono in grado di decifrare i segreti della natura, riuscendo a domesticare le pecore e a coltivare il frumento. Appena avvenuto questo, avevano gioiosamente abbandonato la dura, pericolosa e spesso spartana vita del cacciatore-raccoglitore, creando insediamenti stabili per godere la piacevole e saziante esistenza dell’agricoltore.
Pura fantasia. Non c’è alcuna prova che le persone siano diventate più intelligenti col passare del tempo. I cacciatori-raccoglitori conoscevano i segreti della natura molto prima che arrivasse la Rivoluzione agricola, poiché la loro sopravvivenza dipendeva da un’intima conoscenza degli animali che cacciavano e delle piante che raccoglievano. Invece di annunciare una nuova era di agi, la Rivoluzione agricola fece sì che gli agricoltori avessero un’esistenza generalmente più difficile e meno soddisfacente di quella dei cacciatori-raccoglitori. Questi ultimi passavano il loro tempo in modi più stimolanti e variati, e correvano meno rischi di patire la fame e le malattie. La Rivoluzione agricola certamente ampliò la somma totale di cibo a disposizione dell’umanità, ma le derrate supplementari non si tradussero in una dieta migliore o in una vita più comoda. Piuttosto, si tradusse in esplosioni demografiche e nella creazione di élite viziate. L’agricoltore medio lavorava più duramente del cacciatore-raccoglitore medio, e per di più aveva una dieta peggiore. La Rivoluzione agricola è stata la più grande impostura della storia.

Read More