史上最大騙局

摘自《人類大歷史》第五章

我們應該換個角度,用小麥的觀點來看看農業革命這件事。在一萬年前,小麥也不過就是許多野草當中的一種,只出現在中東很小的一個地區。但就在短短一千年內,小麥突然就傳遍了世界各地。生存和繁衍,正是演化成功與否的基本標準,根據這個標準,小麥可說是地球史上最成功的植物。以北美大平原為例,一萬年前完全沒有小麥的身影,但現在卻有大片麥田波浪起伏,幾百公里內完全沒有其他植物。小麥在全球總共占據大約225萬平方公里的地表面積,几乎有英國的十倍大小。究竟,這種野草是怎麼從無足輕重,變成無所不在?

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工業的巨輪

摘自《人類大歷史》第十七章

過去兩百年間,工業化生產成了農業的支柱。從前得要靠肌肉力量、或是根本做不到的事情,現在都由像是曳引機之類的機器接手。由於有了化學肥料(包括氨)、工業殺蟲劑和各種激素及藥物,無論是農地還是家禽家畜的產量,都大幅躍進。而有了冰箱、船舶和飛機之後,各種農產品能夠保存長達數個月,而且也能快速、廉價的運送到世界的另一頭。歐洲人開始能夠大啖新鮮美味的阿根廷牛肉和日本壽司。

 

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